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최종편집2024-05-19 20:50 (일) 기사제보 구독신청
SK에코플랜트, 36조 규모 하·폐수 재이용 시장 공략
SK에코플랜트, 36조 규모 하·폐수 재이용 시장 공략
  • 선다혜 기자
  • 승인 2024.04.15 10:49
  • 댓글 0
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CSRO 특허·녹색기술인증 획득…하·폐수 회수율 최대 97% 달성
SK에코플랜트의 CSRO 하수처리장 파일럿테스트 시설 전경.<SK에코플랜트>

[인사이트코리아=선다혜 기자] SK에코플랜트는 최근 CSRO(순차적 순환공정역삼투막)가 특허 및 녹색기술인증을 획득했다고 15일 밝혔다.

CSRO는 역삼투막에 공급되는 하·폐수를 정방향과 역방향으로 순차적으로 전환해 농축수를 공정 내에서 재순환 시키는 기술이다. 역삼투막은 방류수의 화학물질이나 이물질 등을 걸러내는 필터 역할을 한다.

일반적인 역삼투막 공정의 하·폐수 재이용 회수율은 보통 75% 수준으로 설계된다. SK에코플랜트는 운영 중인 하수처리장에 CSRO를 적용해 파일럿 실증을 진행한 결과, 최대 회수율 97%를 달성했다. 이와 함께 기존 기술 대비 10% 이상의 전력 사용량 절감 효과도 거뒀다. 하·폐수 재이용 관련 글로벌 탑티어 기업인 미국 듀폰(DuPont)사의 기술에 비견할 만한 수준이다.

처리 후 방류되는 하·폐수를 더 많이, 더 저렴하게 재이용하는 것이 이 기술의 경쟁력이다. 기술의 독자성과 우수성은 물론 에너지·자원절약 효율성 등을 인정받아 특허 취득은 물론 산업통상자원부로부터 녹색기술인증도 받았다.

반도체를 포함한 첨단산업이 발전하면서 급증하는 공업용수 사용량 대비 원수 확보의 어려움이 커지고 있다. 환경부는 제2차 물 재이용 기본계획을 통해 오는 2035년 우리나라에서 하루 약 133만톤의 공업용수가 부족해질 것으로 내다봤다. 반면 지난 2018년 기준 우리나라 하수 재이용률은 15.5%, 폐수 재이용률은 9.1% 수준에 불과하다. 하·폐수 재이용 시장의 지속적인 성장이 예상되는 이유다.

실제로 글로벌 하·폐수 재이용 시장은 매년 10% 이상의 가파른 성장세를 보인다. 미국 시장조사업체 얼라이드 마켓 리서치(Allied Market Research)의 물 재이용 시장 보고서에 따르면 2023년 161억 달러(약 22조원) 수준이던 글로벌 용수 재이용 시장은 2028년 약 270억 달러(약 36조원)까지 확대될 것으로 전망된다.

SK에코플랜트는 올해부터 CSRO 기술의 사업화에 본격 착수할 방침이다. 주요 고객사 사업장을 대상으로 하·폐수 공정 회수율 증대, 전력 및 세정 약품 사용량 절감 등 CSRO의 장점을 극대화하고 국내뿐 아니라 해외로도 확산할 계획이다. 하·폐수 재이용 분야뿐 아니라 순수, 발전용수, 공정용수 등 다양한 고순도 공업용수 생산 공정에 사용되고 있던 기존 기술도 대체할 수 있을 전망이다.

SK에코플랜트는 환경사업 진출 이후 다각적인 환경 사업 기술을 검토하고 확보하는 등 기술개발에 힘을 쏟고 있다. AI(인공지능)·DT(디지털전환) 기술 적용 등 고도화 노력도 한창이다. 폐배터리 희소금속 회수율 향상을 비롯한 리사이클링 기술 내재화 등 성과도 내고 있다. 

조재연 SK에코플랜트 Environment BU 대표는 “물(Water), 폐기물(Waste), 배터리(Battery) 등 환경사업 업스트림과 다운스트림을 아우르는 전 분야의 기술 활성화를 계속하겠다”며 “환경사업의 체질을 기술 기반으로 바꾸는 데 기여해 나가겠다”고 밝혔다.

인사이트코리아, INSIGHTKOREA

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