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최종편집2024-04-16 16:09 (화) 기사제보 구독신청
GS칼텍스-LG화학, 화이트 바이오 생태계 구축 위한 3HP 사업 가속화
GS칼텍스-LG화학, 화이트 바이오 생태계 구축 위한 3HP 사업 가속화
  • 장원수 기자
  • 승인 2023.10.13 10:08
  • 댓글 0
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12일, 친환경 바이오원료인 3HP(하이드록시프로피온산) 공동사업 협력 MOU 체결
GS칼텍스 여수공장에 실증플랜트 완공…2024년 1분기 시제품 생산 목표
허세홍 GS칼텍스 사장(오른쪽)과 신학철 LG화학 부회장(왼쪽)이 3HP 공동사업 협력을 위한 양해각서(MOU)를 체결하고 기념사진을 촬영하고 있다. <GS칼텍스>

[인사이트코리아=장원수 기자] GS칼텍스(대표 허세홍 사장)가 LG화학(대표 신학철 부회장)과 함께 화이트 바이오 생태계 구축을 위한 3HP 사업 가속화를 추진한다.

양사는 12일 LG화학 마곡 R&D 캠퍼스에서 GS칼텍스 허세홍 사장, LG화학 신학철 부회장 및 양사 연구개발 인력이 참석한 가운데 생분해성 플라스틱 등 친환경 소재의 핵심 원료인 3HP(3-Hydroxypropionic acid: 3-하이드록시프로피온산) 공동사업 협력을 위한 양해각서(MOU)를 체결했다고 13일 밝혔다.

이번 협약은 2021년 양사가 3HP 양산기술 개발을 위한 공동개발협약(JDA)을 체결하고 지난해 7월, GS칼텍스 여수공장에 3HP 실증플랜트 착공에 이은 것이다. 최근 완공된 이 공장은 2024년 1분기 본격적인 시제품 생산을 목표로 하고 있다.

3HP는 식물성 유래 원료의 미생물 발효 공정을 통해 생산되는 친환경 물질이다. 3HP로 만든 플라스틱은 뛰어난 생분해성과 높은 유연성을 지닌 고분자로 다양한 일회용품 소재를 대체할 수 있다. 또한 3HP는 바이오 아크릴산(Acrylic Acid)으로 전환되어 기저귀에 적용되는 고흡수성수지(SAP) 및 도료, 점·접착제, 코팅제, 탄소섬유 등 여러 소재의 원료가 될 수 있는 차세대 플랫폼 케미컬(Platform Chemical)로 각광받고 있다.

전세계적으로도 3HP 기술 개발 시도는 있었으나 아직까지 상용·상업화된 사례는 없기 때문에 양사의 시제품 생산은 세계 최초의 3HP 상용화 사례가 될 것으로 기대된다.

양사의 협력은 GS칼텍스의 분리정제 공정 기술 및 공정 스케일업(Scale-up) 역량과 LG화학의 3HP 발효 원천 기술의 시너지가 있었기 때문에 가능했다.

이번 업무협약으로 양사는 3HP 공동사업 모델 및 제반 사업을 함께 검토해 나가기로 했다. 양사는 향후 생분해성 소재와 다양한 바이오 플라스틱 시장 상황을 고려해 공동사업 확대를 위한 합작법인 설립 검토 등 다양한 협력 논의도 포괄적으로 진행해 나갈 계획이다.

GS칼텍스 허세홍 사장은 “양사의 친환경 원료 개발 협력을 통해 순환경제 및 탄소저감 기여 등 ESG역량을 강화하고 동시에 고부가가치 제품 사업화를 통한 경제적 가치 창출에 나설 것”이라고 밝혔다.

LG화학 신학철 부회장은 “화이트 바이오 분야에서 지속가능한 미래를 위한 양사의 파트너십 강화를 통해 2050 넷제로 달성에 기여할 수 있는 친환경 기술을 지속 선도해 나갈 것”이라고 말했다.

한편, GS칼텍스는 탄소중립, 에너지전환 대응 등 미래 환경 변화에 대응하고자 근원적인 혁신, Deep Transformation(딥 트랜스포메이션)을 추진하고 있고, 기존 사업의 탄소 감축과 수소, 폐플라스틱 순환 경제 등 저탄소 신사업을 본격화하는 Green Transformation(그린 트랜스포메이션)에 집중하고 있다. 그중에서도 화이트바이오 생태계 구축을 위해 바이오케미컬 및 바이오연료 분야에서 사업 전반에 대한 밸류체인(Value chain) 구축을 위해 노력하고 있다.

바이오케미컬 분야에서는 유전자조작을 하지 않은(Non-GMO) 바이오매스 및 미생물을 활용한 2,3-부탄다이올(2,3-BDO) 생산 공정을 개발하여 2019년부터 생산·판매하고 있으며, 지난 6월, 세계적인 뷰티(Beauty) 기업인 로레알과 바이오 기반 화장품 원료 개발 및 공급에 대한 협약을 체결했다.

또한, 바이오연료 분야에서는 지난 9월 국내 대표 항공사인 대한항공 및 국내 대표 선사인 HMM과 바이오연료 사업분야에 대한 업무협약을 맺고 각각 바이오항공유와 바이오선박유에 대한 실증 운항을 시작했다. 

 

인사이트코리아, INSIGHTKOREA


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