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최종편집2024-02-22 23:09 (목) 기사제보 구독신청
SK아이이테크놀로지, 폴란드에 분리막 공장 증설…1조1300억원 투자
SK아이이테크놀로지, 폴란드에 분리막 공장 증설…1조1300억원 투자
  • 서창완 기자
  • 승인 2021.03.29 09:44
  • 댓글 0
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노재석 사장 “SK만의 안전한 분리막 확대 공급…배터리 안전 우려 불식”
SK아이이테크놀로지 국내외 분리막 생산거점.
SK아이이테크놀로지 국내외 분리막 생산거점.<SK아이이테크놀로지>

[인사이트코리아=서창완 기자] SK이노베이션의 소재사업 자회사 SK아이이테크놀로지가 28일 폴란드에서 리튬이온 배터리 분리막(LiBS; Lithium ion Battery Separators) 생산 공장을 추가로 짓는다.

SK아이이테크놀로지는 26일 이사회를 열어 약 1조1300억원을 투자해 폴란드 실롱스크주에 유럽 3, 4번째 분리막 공장을 건설하기로 결정했다. SK아이이테크놀로지가 지금껏 단행한 단일 투자 중 역대 최대 규모다.

SK아이이테크놀로지가 건설할 폴란드 3, 4 공장은 각각 연간 생산능력 4억3000만㎡ 규모로 총 8억6000만㎡다. 이로써 SK아이이테크놀로지는 기존 1, 2 공장 6억8000만㎡ 생산능력과 합산해 폴란드에서만 연간 총 15억4000만㎡ 분리막을 생산할 수 있게 된다.

분리막은 리튬이온 배터리의 안전성과 성능에 직접적으로 영향을 미치는 필수 소재로 배터리 원가의 약 15~20%를 차지할 만큼 전기차와 배터리 산업의 성장에 있어 핵심적인 부품이다.

SK아이이테크놀로지가 이처럼 대대적인 투자를 단행하는 이유는 글로벌 전기차 및 배터리 시장이 급성장하면서 관련 산업으로부터 구매 요구가 크게 증가하고 있어, 이에 선제적으로 대응하기 위해서다. 회사 측은 자사 분리막을 쓴 배터리에 화재가 전혀 발생하지 않았다는 점을 강조하고 있다.

SK이노베이션은 자사 분리막 안전성의 이유로 “분리막 두께를 자유자재로 조절하면서도 균일한 품질을 구현하는 ‘축차연신’ 기술, 열과 충격에도 변형을 최소화하는 분리막 코팅 기술 등 차별화된 독자기술을 보유했기 때문”이라고 설명했다.

분리막 시장이 급격하게 성장하고 있는 점도 공격적인 투자의 배경이다. 업계는 작년 약 40억㎡였던 전세계 분리막 시장이 2025년에는 약 160억㎡ 규모로 급증할 것으로 전망하고 있다. 특히 2023년부터는 공급 부족 현상이 나타날 것으로 보인다.

SK아이이테크놀로지는 선제적인 투자로 시장 점유율을 확대하고 프리미엄 분리막 제조 업체로서 시장 지위를 다져 현재 전 세계 습식 분리막 시장에서 차지하고 있는 1위 자리를 더욱 굳건히 할 계획이다. SK아이이테크놀로지는 폴란드 3공장과 4공장을 올해 3분기에 착공해 2023년 말부터 양산에 돌입할 계획이다. 기존 1공장은 올해 3분기 양산에 들어가며 2공장은 2023년 1분기 양산을 시작한다.

SK아이이테크놀로지는 이미 국내 충청북도 증평, 중국 창저우 등에서 약 8억6000만㎡ 규모 생산능력을 확보해 공장을 가동 중이다. 폴란드 실롱스크와 중국 창저우에 짓고 있는 신규 공장이 순차적으로 가동하며 생산능력은 올해 말 약 13억6000만㎡로 늘어난다. 이번 폴란드 3, 4 공장 투자로 2024년 생산능력은 27억3000만㎡에 이르게 된다

노재석 SK아이이테크놀로지 사장은 “SK만의 독보적인 기술력을 기반으로 한 안전한 분리막을 확대 공급함으로써 자동차 소비자들의 배터리 안전에 대한 우려를 불식시켜 전기차 산업의 성장에 기여하면서 회사의 성장을 이끌어 갈 것”이라고 강조했다.

인사이트코리아, INSIGHTKOREA


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