무엇이 위대한 CEO를 만드나?
무엇이 위대한 CEO를 만드나?
  • 강민주
  • 승인 2013.11.11 17:06
  • 댓글 0
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로버트 로젠 헬시 컴퍼니 인터내셔널 CEO

모든 CEO가 똑같지는 않다. 어떤 CEO는 더 훌륭한 리더이면서 더 우수한 관리인이고 더 존경 받는 역할 모델이다. 이런 CEO들은 회사를 성공으로 이끄는 반면, 또 어떤 CEO들은 회사를 쇠락하게 만들기도 한다.
오늘날 우리는 탐욕과 무모함으로 현 경제 위기를 야기했고 대중의 신뢰를 추락시킨 실로 최악이라 할 만한 CEO들에 대한 이야기를 자주 접하고 있다. 이들과 상반되는 위대한 리더들이 가진 공통점은 무엇일까?
위대한 리더가 지닌 핵심 자질을 파악하고자 지난 20년간 우리는 40개 국에 걸쳐 300명의 CEO 및 최고 경영자들에 대한 인터뷰를 실시한 바 있다. 우리는 이 인터뷰를 재점검해 그 가운데 가장 유력하다고 여겨지는 자질들을 선별했다. 우리는 CEO의 임기 중, 그리고 임기 후에 우수한 성과를 낸 기업 및 <포천>지 선정 순위가 높았던 기업, 높은 성장률을 기록한 기업, 그리고 각종 저명한 기관에 의해 손꼽힌 기업들을 중심으로 해당 CEO들을 분석했다.
이 조사를 통해 왜 어떤 리더는 빛을 발하는 반면, 다른 리더는 그늘을 드리우는지 이유를 파악할 수 있었다.

다섯 가지 핵심 자질

최고의 CEO들에게서는 다섯 가지 자질이 발견됐다.
첫째, 진실하다. 이들은 따뜻하고 다른 사람을 끌어들이는 매력이 있으며, 자기자신과 비즈니스에 대해 개방적이다. 이들은 한 사람의 개인이자 리더로서 자신의 강점과 약점을 평가하는 데 있어 솔직하다. 이들은 사람들에게 어려운 질문을 던지고 주의 깊게 들으며, 각자의 개인적 가치관을 논의하고, 자신이 모든 답을 가지지 않았다는 것을 인정한다. 이들의 주위의 모든 사람들이 확연히 알 수 있을 정도의 진실성은 조직 내에 신뢰를 만들어낸다.
사람들은 리더가 진실을 말하고 있으며 투명하다는 것을 믿을 수 있을 때 자신을 보다 솔직하게 드러내며 위험을 감수하고 잠재력을 십분 발휘한다. 이처럼 스스로의 모습에 대해 편안한 위대한 CEO들은 타인에게 또한 진실한 관심을 가진다. 그렇기에 이들은 누구보다 먼저 직원의 성취를 인정해주고 팀의 성공을 축하하며 정당한 곳에 보상을 제공한다. 이들의 관심과 진실한 인정은 주변 사람들의 자기 가치감을 높여준다.
둘째, 불확실성을 수용한다. 이들은 일과 비즈니스에 내재되어 있는 끊임없는 유동성을 이해한다. 이들은 어제 효과적이었던 것이 내일도 꼭 그러리라는 법은 없다는 사실을 안다. 변화는 기회를 가져온다. 불확실성은 창조성의 불길을 점화시킨다. 의외의 것을 예상하고, 열린 마음을 유지하며, 배움을 최고 우선순위에 두는 한편, 자신을 현상(現狀)으로부터 한 걸음 뒤에 물러서게 하면서 이들 리더는 변화에 따르는 불안감을 오히려 앞으로 나아가는 데 필요한 생산 에너지로 전환시킨다.
스스로를 이해하고 자신이 통제할 수 있는 것과 없는 것이 무엇인지 파악하며 타인의 감정에 공감함으로써, 이들은 회복력이 지배하며 균형이 다스리는 적응성 높은(Adaptive) 문화를 만들어낸다. 위대한 리더는 균형을 유지하는 데 있어 누구보다 뛰어나다. 이들은 언뜻 보기에 상반되는 자질들을 동시에 발휘하면서 역설 속에 살아가고 역설 가운데 조직을 이끌어간다. 이들은 가능성에 대해 낙관하는 한편, 실제로 이루어질 것에 대해서는 현실적이다. 구성원들에게 현재 역량을 넘어서라고 몰아붙이는 한편, 이들을 뒤에서 든든히 지지하는 업무 환경을 조성해준다. 온몸으로 자신감을 발산하는 한편, 타인의 의견을 경청하고 기꺼이 배울 수 있을 정도로 겸손한 자세를 유지한다. 이렇게 균형을 유지함으로써 에너지를 만들어내고 도전을 넘어서는 데 집중하며 성장과 성과를 극대화시킨다.
셋째, 비즈니스의 인적 측면에 주력한다. 위대한 CEO들은 사람이야말로 기업의 성공을 가능케 하는 주된 동력, 즉 비즈니스의 심장이자 영혼이라고 생각한다. 사람에게 먼저 투자하는 것의 가치를 믿으며, 재정은 비즈니스의 득점표라고 여긴다. 인적 과제로 시작해 주위를 성숙하고 건강한 인재들로 채움으로써, 다른 과제들을 보다 효과적으로 실행할 수 있는 환경을 구축한다.
사람들을 적재적소에 배치함으로써 이들은 R&D와 지식개발, 제조, 공급 등 비즈니스를 원활하게 이끌어간다. 이처럼 성공적인 기업 운영은 고객을 확보·유지하고 제품을 시장에 선보이며 경쟁에서 승리할 수 있는 능력을 증진시킨다. 그리고 이러한 시장에서의 승리를 통해 기업은 자본에 접근하고 현금 흐름과 이익을 창출하며 높은 투자수익률(ROI)을 달성할 수 있게 된다.
최고의 CEO들은 인적 과제를 성공의 선행지수로 본다. 이를 위해 리더는 우선순위를 제고하고 회사의 가치에 다시금 헌신하며 언론에 보도된 일부 CEO들의 과오로 훼손되어 버린 리더와 직원 간의 연결고리를 재건해야 한다. 이렇게 할 때 비로소 회사는 직원과 고객 충성도의 회복을 기대할 수 있을 것이다.
넷째, 성장에 헌신적이다. 최고 CEO들은 성장에 대한 뚜렷한 철학과 모델을 갖고 있다. 자신의 역할이 무엇인지 이해하고 있으며, 과거에 성공했던 것과 미래에 이루어져야 할 부분이 무엇인지 잘 인식하고 있다. 스스로를 최고성장관리자(Chief Growth Officers)로 보는 이들은 당면한 사안에 대해 솔직하게 논의하는 가운데서도 사람들의 시간과 미래에 대해 집중한다. 회사가 더 빠르게 성장하도록 도전하고 다른 성장 리더를 발굴하고 키우기 위해 원칙 있는 절차를 세워간다. 이들은 미래의 성장 리더들로 하여금 이런저런 실험을 하고 대담한 시도를 하며 빠르게 움직이고 고객과의 관계를 깊이 하며 회사의 가치를 높이는 한편 지속 가능한 성장 문화를 구축하도록 독려한다.
다섯째, 실행 중독자들이다. 세계 최고의 리더들은 성공에 대한 열망과 자신이 이끄는 조직 구성원들에게 동기를 부여하고 이들을 참여시키며 배치하고 집중하게 만들 계획을 갖고 있다. 이들은 열정과 자신감을 발산한다. 헌신과 명확성, 결과를 야기하는 여건을 만들어내는 데 능숙한 이들 리더는 매일, 매년 구성원들에게 합의한 바를 지키고 임무를 완수하며 양질의 제품과 서비스를 생산하겠다는 강렬한 열망을 불어넣는다. 그러면서도 위대한 CEO는 계속해서 기준을 높인다. 모든 직원을 참여시키기 위해 의사결정 권한을 낮추고 구성원들 스스로가 CEO인 것처럼 생각하고 행동하도록 권한을 위임한다. 이들은 기업 성과의 기반이라 할 수 있는 책무를 명확하면서도 실행 가능한 것이 되도록 한다. 이를 통해 위험과 비용을 관리하며 가치 창출을 극대화할 수 있게 되는 것이다.
이러한 자질들을 개발하고 강화하는 것은 조직과의 언약을 새롭게 수립하고자 하는 리더에게 필수적이라 하겠다.

인사이트코리아, INSIGHTKOREA

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