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최종편집2022-12-02 19:02 (금) 기사제보 구독신청
"북한 코로나19 치료제 지원, 창의적이고 스마트한 방법 필요"
"북한 코로나19 치료제 지원, 창의적이고 스마트한 방법 필요"
  • 노철중 기자
  • 승인 2022.05.27 11:05
  • 댓글 0
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고려대의료원, ‘북한 코로나19 상황과 전망’ 관련 세미나
고려대의료원은 ‘북한의 코로나19 상황과 향후 국내외 관계전망’ 세미나를 개최했다고 밝혔다. 고려대의료원
고려대의료원은 ‘북한의 코로나19 상황과 향후 국내외 관계전망’ 세미나를 개최했다.<고려대의료원>

[인사이트코리아=노철중 기자] ‘건국이래 대동란’이라 표현될 정도로 어려움을 겪고 있는 북한의 코로나19 상황과 향후 전망, 협력방안을 모색하기 위해 전문가들이 한데 모여 의견을 나눴다.

고려대학교의료원(의무부총장 겸 의료원장 김영훈)은 지난 26일 여의도 전경련회관 3층 다이아몬드홀에서 고려대통일연구원 준비위와 공동으로 ‘북한의 코로나19 상황과 향후 국내외 관계전망’ 세미나를 개최했다고 27일 밝혔다. 이번 행사에는 의료인뿐만 아니라 대북·국제관계, 경제, 통일정책 전문가들이 참석해 관심을 불러 모았다.

‘북한의 보건의료정책과 창의적 협력방안 모색’을 주제로 발제에 나선 김신곤 통일보건의료학회 이사장(고려대 의대)은 “북한의 경우 만성적인 영양부족과 전체 10%에 달하는 65세 고령자, 13만명 이상의 결핵 유병인구가 있을 뿐 아니라, 백신 접종도 전혀 이루어지지 않아 코로나19에 매우 취약할 수밖에 없다”고 분석했다.

김 이사장은 “우방인 중국과 러시아의 의료지원에 기대야 하지만 큰 효과를 보기 어려울 것이다. 백신·치료제 지원과 관련 인프라 구축 등 창의적 방식의 협력 추진을 통해 보건의료 분야를 상호신뢰 형성의 마중물로 만들어야 한다”고 제안했다.

두 번째 발제는 남성욱 고려대 통일외교학부 교수의 ‘북한 코로나 확산과 윤석열 정부 남북관계 전망’이었다. 남 교수는 최근 이례적인 북한 사회의 코로나19 확산 선언을 두고 “외부 세계를 향한 북한의 유일한 ‘쇼윈도’인 평양을 중심으로 발열자가 집중됐기 때문에 공개하지 않을 수 없었던 것으로 보인다. 미·중 지도자들도 코로나19를 해결하는데 적지 않은 어려움을 겪은 만큼 북한 당국의 코로나19 확산 인정이 김정은 위원장의 지도력에 부정적 영향을 주지 않을 것이라는 정무적 판단이 따랐을 것”이라고 밝혔다.

남 교수는 향후 남북관계 전망에 대해 “미국도 백신, 치료제 등의 대북 지원에 대해 이의가 없는 만큼 코로나19 사태는 남북관계 물꼬를 트는 인도적 사안이 될 수 있다. 북한이 도발을 자제하고 코로나19 치료제 지원 등 인도적 지원을 수용케 할 물밑 대화를 재개시킬 창의적이고 스마트한 방법이 필요한 시점”이라고 말했다.

이어서 김영훈 고려대 의무부총장을 좌장으로 진행된 토론 세션에서는 각계 전문가들이 참여해 다양한 견해를 쏟아냈다. 감염병 전문가인 최원석 고려대 안산병원 감염내과 교수는 “사망자 집계 등 코로나19 관련 북한 통계의 신뢰성은 떨어지나, 다양한 자료들을 통해 종합적으로 판단했을 때 정점을 지나 감소 추세에 들어섰다고 조심스레 판단할 수 있다. 다만 지나치고 급격한 확산이 방치되면 변이가 발생해 타국으로 역유입될 가능성이 커 인도적 차원의 지원은 고려될 필요가 있다”고 밝혔다.

박상원 평화자동차 사장 “북한, 남한 인도적 지원 수용 가능성 높지 않아”

무엇보다 전문가들은 코로나19로 인한 북한의 내부 상황과 예상되는 대응에 우려를 표했다. 정유석 IBK경제연구소 연구위원은 “감염 확산으로 인한 북중 국경 폐쇄로 이미 북한 경제가 크게 흔들린 상황이기 때문에, 북한당국이 중국식 봉쇄령을 지속할 경우 오래 버티지 못할 것이다. 대다수 주민들은 치료제를 배급받지 못하고 장마당에 의존하고 있기 때문에 보건의료 불평등도 심화될 것으로 예상된다”고 밝혔다.

이우태 통일연구원 인도협력연구실장은 “감염 환자를 치료할 수 있는 북한 내 의료시설이 거의 없고 민간요법이나 치료제에 의존하는 상황이지만, 중국식 이동 제한조치와 중·러에서 제공하는 백신만 활용할 가능성이 높다”고 전망했다. 오랜 기간 대북사업을 추진하고 있는 박상권 평화자동차 사장은 “북한이 극심한 어려움을 겪지 않는 이상 남한과 서방 세계의 보건의료 지원·협력 제안을 수용할 가능성은 높지 않다”고 예상했다.

이날 토론에 패널로 참여한 이점호 통일부 사무관은 “얼마 전 정부는 북한의 코로나19 상황에 대해 인도적 차원으로 접근할 것이며, 실용적이고 유연한 방식의 발전적 남북관계를 구축해 나가겠다고 밝힌 바 있다. 오늘의 세미나가 위기 속에서 기회의 창을 만들어갈 지혜와 전략에 대한 시사점을 제공했다고 생각한다”고 밝혔다.

이번 행사를 주최한 김영훈 의무부총장은 “북한 보건의료 분야에 대한 인도적 지원은 변이 바이러스 창궐과 역유입을 방지해 궁극적으로 대한민국과 국제사회를 위하는 일이 될 것이며, 코로나19뿐 아니라 결핵 등 다른 감염성 질환에 대해서도 고려되어야 한다고 생각한다. 앞으로도 각계 전문가분들과 다양한 방안을 논의하는 자리를 마련해 남북 간 생명의 끈을 잇고 건강한 한반도로 나아가는데 기여하는 사회적 의료기관 역할에 최선을 다하겠다”고 밝혔다.

인사이트코리아, INSIGHTKOREA

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