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최종편집2022-01-26 18:51 (수) 기사제보 구독신청
문재인 정부 '끝물', 공공기관 수장 자리 채우나 비워두나
문재인 정부 '끝물', 공공기관 수장 자리 채우나 비워두나
  • 김동수 기자
  • 승인 2022.01.06 18:10
  • 댓글 0
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한국마사회·공항공사 새 CEO 인선 막바지
농어촌공사, JDC 등 임기 대선과 겹쳐 '인물난'
문재인 정부가 막바지에 이른 가운데, 기관장이 공석이거나 임기 만료 예정인 공공기관의 인선 작업에 관심이 쏠리고 있다. 사진은 지난해 12월부터 신임 회장 인선 작업에 돌입한 한국마사회 본관.
문재인 정부 임기가 막바지에 이른 가운데, 기관장이 공석이거나 임기 만료 예정인 공공기관 인선 작업에 관심이 쏠리고 있다. 사진은 지난해 12월부터 신임 회장 인선 작업에 돌입한 한국마사회 본관.<한국마사회>

[인사이트코리아=김동수 기자] 문재인 정부 임기가 막바지에 이르고 있는 가운데 주요 공공기관장 인선 작업 향방에 촉각이 모이고 있다. 제20대 대선이 60여일 앞으로 다가온 만큼, 사실상 현 정부의 마지막 인사라서 어떤 인물이 떠나고 남을지 관심이 쏠리고 있다.

한국마사회·공항공사, 새 수장 인선 절차 진행

주요 공공기관 중 이목이 쏠리는 곳은 한국마사회와 한국공항공사다. 두 기관은 지난해 기관장 임기가 만료됐거나 공석인 곳으로 인선 작업이 한창이다.

특히 한국마사회는 전임 김우남 회장의 불명예 퇴진으로 지난해 절반을 기관장 없이 운영됐다. 여기에 코로나 팬데믹으로 1년간 경마장 문을 열지 못해 적자 누적에 시달리고 있다. 때문에 마사회 내부에서는 새 회장이 빨이 와서 산적한 문제를 시급히 해결해주길 기대하고 있다.

관련 업계에 따르면 마사회는 지난해 12월 12일 신임 회장 서류접수를 마감하고 면접을 통해 3배수 후보를 최종 선정했다. 신임 회장 후보엔 선병렬 전 국회의원, 농림축산식품부 차관을 지낸 이재욱 현 마사회 상임감사위원 등이 포함됐다. 이 중 차기 회장으로 유력한 인사는 선병렬 전 의원이다. 마사회 회장 자리는 그간 정치권 영향력이 크게 작용한 곳인데, 실제 문재인 정부 들어 임명된 마사회 회장은 모두 정치권 출신이었다. 전임 김우남 제30대 회장은 민주당 3선 의원 출신이며 김낙순 제29대 회장도 17대 국회의원을 지냈다.

한국공항공사도 손창완 사장 후임 인선 작업이 한창이다. 손 사장은 지난해 12월 13일 자로 임기가 만료됐다. 앞서 공사는 같은 해 11월 24일 후임 사장 공모를 시작으로 후임 인선을 진행 중이다. 공사 임원추천위원회는 지난달 5명의 후보를 뽑아 기획재정부 공공기관운영위원회에 전달한 것으로 알려졌다. 여기에는 국정원 전 차장과 국토교통부 전 실장등 이 포함됐다는 게 주변의 설명이다.

대선 레이스와 함께 임기 만료…신규 임명 vs 공석?

본격적인 대선 레이스가 펼쳐지는 가운데 후임 기관장을 물색해야 하는 공공기관도 있다. 이들 기관은 제20대 대선 전후로 기관장 임기가 만료 예정이어서 신규 수장 인선에 적잖이 애를 먹을 것으로 보인다. 새 정부 출범을 앞두고 하마평에 오른 인물들이 임기 유지 가능성을 저울질하며 지원을 망설일 것이기 때문이다.

이런 상황은 최근 코레일과 SR 사장·대표이사 인선 과정에서 엿볼 수 있다. 코레일과 SR은 지난해 7월 각각 사장과 대표이사 공모를 냈지만 실제 새 수장이 임명되기까지 4개월 넘게 걸렸다. 코레일과 SR 모두 적임자가 없어 추가 공모에 나섰기 때문이다. 일각에서는 가장 큰 이유로 지원자들이 대선을 앞두고 신규 임명되더라도 임기를 장담할 수 없어 지원을 꺼린 것으로 보고 있다.

주요 공공기관장 중 대선을 기점으로 임기가 종료될 예정인 기관은 ▲한국농어촌공사(김인식 사장·2022년 3월 3일) ▲제주국제자유도시개발센터(문대림 이사장·2022년 3월 6일) ▲한국수력원자력(정재훈 사장·2022년 4월 4일) ▲소상공인시장진흥공단(조봉환 이사장·2022년 3월 28일) 등이 대표적이다. 특히 신규 기관장 선임은 임원추천위원회 구성 후 통상 2~3개월이 소요되는 만큼, 차기 수장 임기 시작과 새 정부 출범 시기가 겹쳐 지원자들이 기피할 가능성이 크다.

새 정부 출범 후에도 신규 선임된 공공기관장의 임기를 최대한 보장할 것이란 관측도 나온다. 정권교체 때마다 재현되는 이른바 ‘물갈이’ 사태가 이번엔 일어나지 않을 수도 있다는 얘기다.

정치권 관계자는 “이번 정권 초반에 환경부 공공기관 임원들에게 사표를 종용한 ‘환경부 블랙리스트’ 이슈가 불거진 만큼 정권교체 시 이른바 ‘물갈이’를 지양하자는 목소리가 크다”며 “공공기관장 자리를 공석으로 둬 다음 정부에 임명권을 넘길 경우 업무 공백이 발생하고, 신규 임명 시 정권교체로 지원자들이 불안감을 가질 수 있는 만큼, 이러한 문제를 해결하기 위해 공공기관장의 법적 임기를 보장해야 한다는 의견이 많다”고 말했다.

인사이트코리아, INSIGHTKOREA

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