코로나19 감염 저지할 항체, 국내 연구진이 찾았다
코로나19 감염 저지할 항체, 국내 연구진이 찾았다
  • 도다솔 기자
  • 승인 2020.03.04 16:56
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이미혜 한국화학연구원장 “코로나19 진단기술·백신·치료제 개발 지원 아끼지 않겠다“
코로나19 바이러스 스파이크 단백질의 3차원 구조(A)와 사스 중화항체 (B) 및 메르스 중화항체(C) 결합 예측.CEVI 융합연구단
코로나19 바이러스 스파이크 단백질의 3차원 구조(A)와 사스 중화항체(B) 및 메르스 중화항체(C) 결합 예측.<CEVI 융합연구단>

[인사이트코리아=도다솔 기자] 국내 연구진이 코로나19에 대항할 수 있는 항체를 발견했다.

4일 한국화학연구원 CEVI(신종 바이러스) 융합연구단은 기존에 알려진 중증급성호흡기증후군(사스)과 중동호흡기증후군(메르스) 항체 중 일부가 코로나19 스파이크 단백질에 결합할 수 있다고 발표했다. 스파이크 단백질은 코로나바이러스가 세포 내에 침입할 때 활용된다.

이 같은 코로나19의 감염을 저지할 항체 발견으로 향후 코로나19 치료용 항체와 백신 개발에 큰 영향을 줄 것으로 예상된다.

백신을 통해 항원이 주사되면 인체는 면역화 반응에 따라 항체를 형성하는데, 이 중 병원체를 무력화할 수 있는 항체를 ‘중화항체’라고 부른다.

연구팀은 코로나19 유전체 분석을 통해 사스 바이러스와의 유사성을 확인한 뒤 기존 사스와 메르스 중화항체가 코로나19에 결합할 수 있는지를 생물정보학적 분석 방법을 통해 예측했다.

학술논문 사전 공개 사이트 ‘바이오 아카이브(bioRxiv)’에 공개된 코로나19 스파이크 단백질의 구조 정보 파일을 분석, 사스 중화항체 2개와 메르스 중화항체 1개가 코로나19 스파이크 단백질에 결합할 수 있다는 것을 예측했다.

또 융합연구단은 지난달 17일 질병관리본부로부터 넘겨받은 코로나19 환자의 검체에서 분리된 바이러스를 배양해 코로나19 바이러스 RNA를 확보했다.

이를 이용해 해외 코로나19 바이러스 검출용 프라이머·프로브 세트(유전자 진단 기술)의 민감도를 비교한 결과 ‘코로나19 바이러스 N 유전자’ 검출용은 미국 질병통제센터의 ‘2019-nCOV’ ‘N2’ ‘N3’와 일본 국립감염병연구소 ‘NⅡD 2019-nCOV_N’보다 민감도가 높은 것으로 확인됐다고 설명했다.

‘RdRp/Orf1 유전자’ 검출용은 중국 질병예방통제센터의 ‘ORFlab’ 프라이머·프로브 세트가 민감한 것으로 나타났다. 이번 연구 결과는 바이오 아카이브에 지난달 27일 자에 실렸다.

융합연구단은 이번 조사를 통해 실시간 진단이 가능한 코로나19 진단키트 개발이 가능할 것으로 내다봤다. 현재 연구결과는 동일 조건에서 유전자 염기서열만 비교한 것이라 추가적인 연구가 필요하다는 것이 연구단 측 설명이다.

이미혜 한국화학연구원 원장은 “해외 코로나19 검출용 주요 프라이머·프로브 세트의 민감도를 비교한 것은 이번이 처음“이라며 “코로나19 진단기술, 백신, 치료제 개발을 위해 적극적인 지원을 아끼지 않겠다. 앞으로도 국민 건강과 밀접한 감염병 해결을 위한 연구에 힘쓸 것“이라고 말했다.

김범태 화학연구원 CEVI 융합연구단 단장은 “이번 코로나19 바이러스 대응을 위해 그동안 구축한 융합연구 역량을 총동원하겠다”고 밝혔다.

CEVI 융합연구단은 한국화학연구원을 중심으로 한국건설연구원·한국과학기술정보연구원·한국기초과학지원연구원·한국식품연구원·한국표준과학연구원·한국한의학연구원·안전성평가연구소 등 총 8개 정부출연연구기관이 신종 바이러스 진단과 백신, 치료제·확산방지 기술 개발 연구를 수행하는 기관이다.

인사이트코리아, INSIGHTKOREA

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