문재인 대통령이 LG화학 구미 배터리 공장 간 까닭은?
문재인 대통령이 LG화학 구미 배터리 공장 간 까닭은?
  • 도다솔 기자
  • 승인 2019.07.25 18:07
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5000억원 들여 양극재 공장 신설...‘상생형 구미 일자리’ 투자협약 체결
25일 구미컨벤션센터에서 열린 '상생형 구미 일자리 투자 협약식'에 참석한 신학철(왼쪽부터) LG화학 대표이사, 장세용 구미시장, 문재인 대통령, 이철우 경북지사, 김동의 한국노총구미지부 의장이 기념촬영을 하고 있다.LG화학
25일 구미컨벤션센터에서 열린 '상생형 구미 일자리 투자 협약식'에 참석한 신학철(왼쪽부터) LG화학 대표이사, 장세용 구미시장, 문재인 대통령, 이철우 경북지사, 김동의 한국노총구미지부 의장이 기념촬영을 하고 있다.<LG화학>

[인사이트코리아=도다솔 기자] LG화학이 배터리의 핵심 원재료인 ‘양극재’의 안정적 수급을 위해 5000억원 규모의 양극재 공장을 신설하는 ‘상생형 구미 일자리’ 투자협약을 체결했다.

경상북도·구미시·LG화학은 25일 오후 구미컨벤션센터에서 문재인 대통령, 이철우 경북도지사, 장세용 구미시장, 신학철 LG화학 부회장, 지역주민 등 500여명이 참석한 가운데 투자 협약식을 개최했다.

LG화학이 구미시 국가산업 5단지 내 6만여㎡ 부지에 5000억원을 투자해 배터리 양극재 공장을 건설하면서 직간접 포함 1000여명 규모의 일자리가 창출될 것으로 예상된다. 양극재는 배터리의 4대 핵심원재료(양극재·음극재·전해액·분리막) 중 하나로 배터리 재료비의 약 40%를 차지하는 가장 중요한 원재료로 기술 장벽이 높은 고부가 산업이다.

신설 공장은 내년 중 착공해 투자가 완료되는 2024년 이후에는 연간 6만톤 규모의 생산능력을 갖추게 된다. 6만톤은 고성능 순수 전기차(EV, 380km 이상 주행이 가능) 기준 50만대분의 배터리를 제조할 수 있는 규모다.

LG화학은 기존의 청주·익산과 더불어 구미에 양극재 공장을 신설함으로써 ▲배터리 핵심 원재료의 내부 수급 비중 확대 ▲안정적인 공급망 구축 ▲원가 경쟁력 강화 등에 기여할 것으로 기대하고 있다.

이번 투자가 이뤄지게 된 것은 전기차 배터리 시장의 급성장에 따라 양극재 생산 확대가 필요했던 LG화학과 양질의 일자리 창출을 위해 기업 유치에 나섰던 구미시의 이해관계가 맞아떨어졌기 때문이다.

LG화학의 자동차 전지 누적 수주잔고는 지난 3월 말 110조원을 돌파했으며 현재도 수주 잔고가 빠르게 증가하는 추세다. 전지사업본부의 매출은 자동차 전지 사업을 중심으로 지난해 연 6조5000억원에서 2024년 31조6000억원까지 성장할 것으로 예상된다.

시장조사기관 B3에 따르면 자동차 전지 시장 규모는 올해 116GWh에서 2025년 569GWh까지 급증할 것으로 보이며 핵심소재인 양극재 시장 역시 폭발적인 성장이 전망된다. 이에 따라 LG화학은 향후 배터리 양극재 내재화율을 점진적으로 확대한다는 방침으로 이번 구미 공장과 더불어 기존 2만5000톤 규모의 청주공장 생산능력도 현재의 두 배 이상으로 증설할 계획이다.

‘구미형 일자리’ 첫 사업 모델…LG화학 100% 투자

이번 협약은 정부가 추진 중인 ‘상생형 지역 일자리 모델’의 하나인 ‘구미형 일자리’의 첫 번째 사업 모델이다. 구미형 일자리는 첨단 소재 산업의 미래 비전을 담아 기업이 100% 투자하는 ‘투자촉진형’ 일자리 모델로 의미가 남다르다. 경상북도와 구미시는 행정과 재정적 지원, 공동복지 프로그램 구축 등 공장 운영을 위해 전폭적으로 지원할 예정이다.

문재인 대통령은 축사를 통해 "세계 경제의 불확실성과 일본 수출 규제 등 우리 경제의 대내외적 조건이 어려운 이때 구미는 상생형 지역 일자리로 경제활력의 새 돌파구를 제시했다"며 "반세기를 맞은 구미국가산업단지가 새 도약 기회를 갖게 됐다"고 말했다.

문 대통령은 "성숙한 역량을 보여주신 경북도민과 구미시민께 경의를 표한다"며 "해외 진출의 방향을 바꿔 국내에서 과감한 투자를 결정해주신 LG화학, 다양한 이해관계를 조정하느라 애써주신 노동계와 시민사회 여러분께도 감사드린다"고 강조했다.

문 대통령은 "구미형 일자리는 상생형 일자리 중 최초로 4차 산업혁명 시대 제조업 부흥을 이끌 신산업에 대한 투자"라며 "2차전지는 소형과 중·대형시장을 포함해 2025년까지 연평균 16% 이상, 관련 소재·부품산업은 연평균 30% 가까이 성장할 것"이라고 덧붙였다.

LG화학 신학철 부회장은 “이번 구미 투자를 시작으로 핵심소재 내재화를 통한 국산화율 제고에 박차를 가해 전지 분야 사업 경쟁력을 더욱 높여나가겠다”며 “더불어 지역경제 활성화 및 일자리 창출 등 지역사회와 함께 성장할 수 있는 기반을 만들기 위해 최선을 다하겠다”고 밝혔다.

 

인사이트코리아, INSIGHTKOREA