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코골이는 건강 위협하는 '시한폭탄'
코골이는 건강 위협하는 '시한폭탄'
  • 박인출 원장
  • 승인 2018.04.30 20:30
  • 댓글 0
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코골이 사진 올쏘치과
코골이 사진 <올쏘치과>

[인사이트코리아=박인출 원장] 코골이를 소리의 문제 정도로 대수롭지 않게 인식하는 경향이 있다. 코골이는 대부분 수면무호흡을 동반한다. 수면무호흡증이란 수면 중 10초간 숨 쉬지 않는 상태가 연속적으로 발생하는 증상이다. 코골이 수면무호흡증의 원인은 기도가 좁아지거나 막히는 것이 주원인이다.

수면무호흡증의 가장 큰 문제는 혈액중 산소농도가 떨어지는 것으로, 혈중 산소 농도가 5% 감소하면 여러 심각한 합병증이 발생한다. 고혈압, 당뇨, 만성피로, 부정맥, 두통, 뇌졸증, 성기능장애, 업무장애, 운전사고, 비만, 학습장애, ADHD 등이다.


자다가 사망하는 주원인은 코골이 수면무호흡증이다. 우리나라 연간 돌연사는 교통사고(7000명)보다 3배 많은 2만~2만5000명에 달한다. 이는 주로 코골이 수면무호흡증으로 판단된다. 코고는 사람은 심장마비 발생확률이 코를 골지 않는 사람보다 8배 높다.

코골이 수면무호흡증은 심각한 성기능장애를 야기한다. 코골이 치료를 하면 성기능개선 효과가 즉각적으로 나타나며 장기적으로 지속된다. 아이들에게 수면중호흡장애가 자주 나타나면, 심각한 학습장애와 ADHD(주의력결핍, 과잉행동장애) 등이 자주 발생하고, 그 외 증상으로는 야뇨증, 이갈이, 아침두통 등이 있다.

아이들이 수면을 잘하면 학습능력이 향상되고 ADHD 증상이 크게 호전된다(미국 스탠포드대학 크리스찬 클래미뇽 교수). 수면무호흡증이 있으면 깊은 수면상태에서만 분비되는 성장호르몬이 제대로 나오지 않아 성장이 지연된다.

코골이장치 CPAP 올쏘치과
코골이장치<올쏘치과>

치료법은 첫째, CPAP라고 하는 산소통 같이 생긴 장치를 사용하여 공기를 기도 쪽으로 밀어 넣어줌으로써 호흡을 촉진해주는 것이다. 가장 효과는 좋으나 사용이 불편한 단점이 있다.

둘째, 비대해진 아데노이드나 혼실을 수술에 의해 축소시킴으로써 기도를 확장하는 것이다. 재발률이 높은 것이 단점이다. 셋째, 치과에서 구강장치로 턱을 앞에 위치시킴으로써 기도를 확장하는 것으로, 비교적 실용적이다.

코골이는 단순히 소리의 문제가 아니다. 코골이 증상에 동반되는 수면무호흡증에 의한 혈중 산소농도 저하에 따라 중장기적으로 고혈압·뇌졸중·성기능장애·무력감 등 신체와 마음에 큰 부담과 상처를 주고, 심하면 수면 중 사망할 수도 있다. 단순히 피곤해서 코를 곤다고 생각하지 말고 근본적으로 치료를 해야 쾌적하고 건강한 생활을 할 수 있다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

박인출 올쏘치과 원장

서울대학교 치과대학 박사
교정치과보드 전문의(ABO)

 


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